Como um escritor negro na América do século XIX usou o humor para combater a supremacia branca.

Qualquer escritor tem que lutar com o dilema de se manter fiel à sua visão ou dar aos editores e leitores o que eles querem. Uma série de fatores podem influenciar este último: o mercado, tendências e sensibilidades.

Mas nas décadas após a Guerra Civil, escritores negros que buscavam retratar fielmente os horrores da escravidão tiveram que enfrentar leitores cujas visões de mundo eram coloridas pelo racismo, bem como uma faixa inteira do país ansiosa por papel sobre o passado.

Charles Chesnutt era um desses escritores. Forçado a trabalhar com editores céticos e dentro dos limites das formas populares, Chesnutt, no entanto, trabalhou para iluminar o legado da escravidão.

Sua coleção de histórias de 1899, “A Mulher Conjure“, ocorreu em uma plantação do sul e vendeu bem. À primeira vista, as histórias pareciam imitar outros livros ambientados no Sul escritos em um estilo chamado “cor local“, que se concentra em personagens regionais, dialetos e costumes.

Mas Chesnutt tinha realmente escrito uma contranarrativa subversiva, usando o humor para furar os mitos nostálgicos do Sul e expor as contradições de uma sociedade racista.

Reescrevendo o passado

Após a Guerra Civil, houve um esforço conjunto para retratar o Sul como um lugar pastoral possuído com uma cultura de honra. A escravidão, entretanto, tinha sido uma instituição nutrinte, até mesmo benevolente.

Essas crenças sangraram na ficção da época, com autores brancos como Thomas Nelson Page e Joel Chandler Harris escrevendo histórias que sentimentalizaram e suavizaram as complexas histórias do passado.

Mas Chesnutt tinha realmente escrito uma contranarrativa subversiva, usando o humor para furar os mitos nostálgicos do Sul e expor as contradições de uma sociedade racista.

Muitas dessas histórias apresentam um homem mais velho anteriormente escravizado que recebeu o apelido carinhoso de “tio”. Esses personagens tendiam a descrever a Guerra Civil como uma afronta ao modo de vida sulista, enquanto apresentavam o Sul e sua nobreza como heroicas.

Em “Uma História da Guerra“, por exemplo, Harris apresenta o personagem Tio Remo, que conta a época em que seu mestre foi embora para lutar a Guerra Civil. Superado com preocupação com o homem que o escravizou, tio Remo o segue e testemunha um soldado do Norte se preparando para matá-lo. Em um momento de pânico, Remus atira no Nortista, ferindo-o.

“Uma História da Guerra”, como a maioria dos contos de cor locais do sul, apelou aos leitores investidos na Causa Perdida do Velho Sul, uma ideologia revisionista que retrata a criação dos Estados Confederados e a causa da Guerra Civil como justa e heroica.

O historiador Fred Bailey observa que histórias como a de Page e Harris foram “saudadas pelas classes altas do Sul”, enquanto associações como as Filhas Unidas da Confederação rotineiramente leram dessas obras em suas reuniões.

Humor revisionista de Chesnutt

À primeira vista, parece que Chesnutt, que era mestiço e poderia facilmente ter passado para o branco, estava apenas trabalhando dentro da forma literária dominante de seu tempo e formando histórias voltadas para um público branco.

Como seus contemporâneos brancos, Chesnutt, em “A Mulher Conjurar”, inclui um personagem que é um “tio” vivendo na plantação abandonada onde ele trabalhou uma vez.

Mas Chesnutt, como o historiador literário Dickson Bruce aponta em seu ensaio de 2005 “Confrontando a Crise: Narrativas Afro-Americanas“, usou o cenário da plantação para apresentar uma representação mais autêntica da escravidão.

Tio Julius, que aparece em cada uma das histórias da coleção, não é nostálgico para alguma era passada. Em vez disso, ele reflete sobre sua própria vida e procura mostrar a humanidade dos escravizados. Ele usa sua habilidade como raconteur para enganar habilmente um carpetbagger branco que comprou a plantação em que Julius viveu durante sua escravidão e após a Guerra Civil. As histórias são descritivas, corretivas – e, o mais importante, engraçadas.

Enquanto os contos de Chesnutt se envolvem explicitamente com a dura história da escravidão, cada uma das histórias termina em uma nota mais leve, com o tio Júlio muitas vezes recebendo o que quer. Ao longo da coleção, ele parodia as convenções da ficção sulista – seja refutando tropos racistas ou mostrando a crueldade da classe dominante – sutilmente cutucando a diversão em uma cultura envolta pela névoa da nostalgia.

Vinculado por formulário

Ao mesmo tempo, Chesnutt sentiu como se não pudesse simplesmente escrever broadsides contra mitos como a Causa Perdida. Para serem publicados, os escritores negros precisavam apelar para a sensibilidade dos leitores brancos e as demandas dos editores.

Por exemplo, tio Júlio falava em um dialeto negro que soava semelhante ao dos tios de autoria de escritores brancos. Isso não foi fácil para Chesnutt. Em uma carta ao seu editor, Chesnutt descreveu escrever neste dialeto como uma “tarefa desesperada”.

No entanto, ele evitou completamente se curvar às expectativas tradicionais de como os personagens negros devem ser retratados.

Ele rejeitou a historiografia emergente da Reconstrução que se recusou a reconhecer a agência dos afro-americanos, e apesar de trabalhar dentro da forma, Chesnutt não apresentou Júlio como um palhaço que estava feliz em servir os brancos em seu meio.

Mesmo que suas histórias não denunciassem o racismo, Chesnutt esperava que eles ainda pudessem acabar com o preconceito:

“Mas o sutil sentimento quase indefinível de repulsa em relação ao negro, que é comum à maioria dos americanos – e facilmente contabilizado, não pode ser invadido e tomado por agressão; a guarnição não vai capitular: então sua posição deve ser minada, e nós nos encontraremos em seu meio antes que eles pensem isso.

Humor abre portas

Chesnutt está longe de ser o único artista negro que pediu para fazer compromissos. O poeta Langston Hughes teve um desentendimento com sua patrona, Charlotte Osgood Mason, que via os afro-americanos como uma ligação com o passado primitivo da espécie e queria que seu trabalho fosse desprovido de progressismo político.

Como Hughes escreveu em sua autobiografia de 1940, “O Grande Mar“, “Eu era apenas um negro americano – que amava a superfície da África e os ritmos da África – mas eu não era a África. Eu era Chicago, Kansas City, Broadway e Harlem. E eu não era o que ela queria que eu fosse.

Em Chesnutt, também vejo laços com comediantes negros contemporâneos que centralam seu humor em torno da raça.

Durante a terceira temporada de “Chappelle’s Show“, Dave Chappelle sofreu uma crise existencial porque o comediante não tinha certeza de como as pessoas estavam respondendo ao seu humor. Em uma entrevista de 2006 com Oprah Winfrey, ele explicou como, ao filmar um esboço em blackface, “alguém no set, que era branco, riu de tal forma – eu sei a diferença das pessoas rindo comigo e rindo de mim. E foi a primeira vez que eu tive uma risada que eu estava desconfortável com.

Pouco depois, Chappelle deixou o show.

Embora Chesnutt certamente não tenha sido o primeiro artista afro-americano a usar o humor para retratar os horrores da escravidão, ele foi um dos primeiros a alcançar o mainstream americano.

O humor desarma os leitores, ajudando-os a atravessar um limiar psicológico e a entrar em um espaço onde uma conversa mais matizada sobre a história do país pode acontecer.

 

Leia a matéria completa. Fonte: The Conversation.

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